Respiré hondo y miré hacia otro lado, pensando antes de hablar.

Durante la noche, YYYYYY tosía hasta vomitar moco, seguido de ataques de llanto y gritos. Estaba genuinamente aterrorizado cada vez que se despertaba sin aliento. En este momento, mi esposo y yo nos despertábamos cada 30-90 minutos durante la noche para limpiar o consolar a uno de los dos niños que tosían, vomitaban y gritaban. Esto además de un colecho, lactante que esperaba que yo estuviera cerca de ella en todo momento. A menudo se despertaba con los sonidos de sus hermanos tosiendo, vomitando, gritando y llorando cada noche… continuamente. Y sabíamos que era solo cuestión de tiempo antes de que ZZZZZ desarrollara esta misma “cosa”. Una cosa era segura, la situación iba a empeorar.

(Énfasis añadido.)

A pesar de estar infectado con tos ferina, Dexter permitió que su hijo participara en la clase de gimnasia. Tomando antibióticos, los portadores son infecciosos durante unos días. Sin antibióticos, los portadores pueden propagar la infección durante semanas. Entonces, es posible que su hijo todavía fuera infeccioso, lo que posiblemente pusiera en riesgo a la comunidad. Y a pesar de lo que suena a apnea, Dexter seguía sin buscar atención médica, ni estaba dispuesta a enfrentarse a los hechos objetivos:

XXXXXXX había estado tosiendo durante más de 60 días. No habíamos dormido más de 2 horas en meses. UGGGGGH. Sleep, es para los pocos padres selectos que probablemente drogan a sus hijos o los encierran en sus habitaciones. Cómo quería dormir seis horas seguidas por una sola noche, hubiera sido milagroso. El término “muerto viviente” describía mi nuevo yo.

Fue durante este tiempo, la primera semana de diciembre, que mi esposo, Scott, me sentó, me miró a los ojos y me dijo: “Confío en ti, pero tengo miedo de que uno de nuestros hijos se muera. Sabes que es solo cuestión de tiempo antes de que ZZZZZ desarrolle lo que sea que tienen XXXXXXX y YYYYYY. Solo tiene 9 meses. Va a ser malo, Heather. Creo que tenemos que ir al hospital. ¿Qué estás pensando?”

Una parte de mí se sentía sorprendida y herida, sin apoyo y lista para estallar… ese era mi yo exhausto. Respiré hondo y miré hacia otro lado, pensando antes de hablar. Sabía que siempre había sido y sigue siendo el lógico. Reacciono emocionalmente efectos secundarios caralean, instintivamente, muchas veces antes de que mi mente se haya conectado completamente con mis palabras. Mi verdad parece derramarse fácilmente de mi boca, muchas veces sin la dulzura de estar cubierta de azúcar… solo franqueza, pura honestidad. Sin embargo, he aprendido que mi verdad no es de toda la humanidad. Cada persona tiene derecho a sus creencias y lógica o formación.

Yo lógico respondió: “Todavía me siento seguro de que estamos a punto de dar un giro aquí en cualquier momento. Me gustaría programar una cita con mi médico naturópata en Mt. Pleasant y ver lo que me estoy perdiendo. Esta tiene que ser una enfermedad que necesita ser remediada en capas porque muta rápidamente. Ciertamente no estoy interesado en un antibiótico, radiografías, una serie de tratamientos respiratorios con esteroides o una vacuna, que es todo lo que el hospital nos recomendará. Creo que sus sistemas inmunológicos fueron construidos para manejar esto. Sólo necesito saber con qué estoy trabajando. XXXXXXX, obviamente está mejorando, ciertamente no puedes negarlo. Sé que los otros dos pueden y lo harán, es solo un proceso súper lento debido a la falta de experiencia o capacitación en el trabajo, realizado por sus sistemas inmunológicos Simplemente no han estado muy enfermos en sus vidas , nena! Este es su momento de obtener estimulación inmunológica”.

(Énfasis añadido.)

Dexter ilustra su firme adhesión al sistema de creencias naturopáticas, incluso cuando enfrenta las súplicas de su esposo. Las prácticas y observaciones que no eran congruentes con la filosofía naturopática continuaron siendo descartadas y se ofrecieron racionalizaciones. Debería haber reconocido que la atención médica era necesaria. En cambio, buscó el sesgo de confirmación en la forma del consejo de otro naturópata:

La Dra. Amy pasó unos 30 minutos con cada niño y creó un programa riguroso e intensificado de elementos adicionales para agregar a nuestros programas.

Continuamos con muchas de las cosas que estaba haciendo y agregamos muchos aceites esenciales: Ravensara, incienso, manzanilla alemana, lobelia a base de hierbas, varios probióticos y enemas… sí, les eché cosas en la parte trasera. Resulta que la mejor manera de limpiar los pulmones es a través del recto… enemas.

Sus adiciones significaban que literalmente estaba repartiendo suplementos, aplicando aceites esenciales o dando enemas a uno de mis hijos cada tres o cuatro horas durante todo el día. Cancelé todo en mi calendario durante casi cuatro semanas (la semana anterior a Navidad, la semana de Navidad, la semana de Año Nuevo y la primera semana de enero) centrándome solo en el bienestar de los niños.

(Énfasis añadido.)

Aquí tenemos otro aspecto de la naturopatía con profundas raíces en la práctica que sigue apareciendo en los tratamientos de hoy: la idea de la autointoxicación, tratada con enemas que “desintoxican” el cuerpo. No existe una justificación médica para los enemas en niños con tos ferina, ni hubo necesidad de la variedad cada vez mayor de hierbas y suplementos. Ninguno de los tratamientos recomendados por el segundo naturópata tenía valor médico. Y todavía no había referencia a un médico.

Luego, la publicación describe cómo el propio padre de Dexter, un veterinario, la animó a buscar atención médica adecuada, consejo que ella rechazó. (Esta sección fue eliminada posteriormente):

Durante este tiempo, sin embargo, recibí un “hablando” muy severo de mi padre. Es veterinario y lo ha sido por poco menos de 40 años. Mientras sostenía a ZZZZZ, me dijo: “Heather, hay un momento y un lugar para cada cosa y ahora es el momento de ir a buscar un antibiótico. Puede ser que tu orgullo te haya confundido. Te he visto a lo largo de los años curar dolencias que nunca imaginé posibles con remedios naturales. Todavía no creería las historias, si no te hubiera visto pasar por el proceso. Sin embargo, también he sido testigo de cómo la medicina salvó muchas vidas a lo largo de los años. Odiaría verte tomar una mala decisión con tus hijos a costa de eso”.

MIERDA… ¿Qué? ¿Honestamente creía que estaba sentado allí sin hacer nada? ¿No podía ver que estaba tomando todo el cuidado del mundo tratando de hacer que esto funcionara y curarlos naturalmente? Mi corazón se rompió. Las lágrimas corrían por mi rostro. Agarré a mi bebé, le di la espalda y me alejé. ¿Sabía lo que estaba haciendo? ¿Había ido demasiado lejos? Me dirigí al dormitorio para cuidarla a ella ya mí mismo para dormir.

Llamé a mi mentor y fundador de mi escuela de naturopatía para obtener otra perspectiva naturopática. No tenía más que cosas buenas que decir. Una vez más me levantó la moral. Era todo lo que necesitaba para mantenerme fuerte durante la temporada navideña.

Más sesgo de confirmación por parte de otros naturópatas y rechazo continuo de todo lo que esté fuera del sistema de creencias naturópatas.

El sufrimiento continuó:

A mediados de enero, XXXXXXX estaba muy bien. YYYYYY doblaba la esquina, para mejor. Ahora solo tosía moderadamente durante el día y se despertaba solo un par de veces por noche. Pero la respiración de ZZZZZ ahora había llegado al punto aterrador. Ahora estaba tosiendo hasta vomitar, muchas veces poniéndose morada en el proceso. A esto le siguió el llanto, lo que hacía que el proceso se repitiera hasta que muchas veces simplemente se quedaba dormida por puro agotamiento.

(Énfasis añadido.)

Afortunadamente, finalmente, sus hijos parecen haberse recuperado por completo. Sin embargo, a pesar de toda esta miseria evitable, Dexter todavía no muestra signos de perspicacia o introspección:

Lo logramos usando solo remedios naturales. No buscar atención médica. Lo hicimos. Mis hijos desarrollaron inmunidad REAL y VERDADERA al estar expuestos a esta bacteria [sic] y combatirla de forma natural. Ha sido mi mayor desafío hasta la fecha como madre. Esta madre conquistó. Los animo a que se tomen el tiempo de escuchar a esta inmunóloga y escucharla hablar sobre la importancia de la inmunidad activa frente a la inmunidad pasiva.

Dexter ve todo esto como su logro más que como una historia de terror. Su prioridad parecía ser demostrar que su visión naturopática de la realidad era la correcta, incluso cuando eso significaba arriesgar la salud de sus propios hijos. Sin embargo, en última instancia, ella no logró nada. La inmunidad naturalmente adquirida no es superior, ni siquiera de por vida; para la tos ferina, la inmunidad es de corta duración y disminuirá en unos años. No es más “verdadero” que la inmunidad proporcionada por la vacunación. Sí, la eficacia de la vacuna también disminuirá, pero no necesita soportar la infección y el riesgo de daño permanente y muerte para obtener el beneficio. Simplemente necesita estar vacunado.

Dexter concluye su publicación al continuar ofreciendo disculpas por la cosmovisión naturopática. Ella describe las “creaciones farmacéuticas” como “experimentación en su familia”, y luego continúa recomendando una larga lista de suplementos (y enemas) para tratar la tos ferina, al tiempo que enumera lo que ella ve como daños de medicamentos como antibióticos y vacunas. ¿Haría ella algo diferente? No lo parece:

Honestamente, si hubiera sabido desde el primer día que era la tos ferina, simplemente habría comenzado a machacar los remedios que sé que funcionan mejor para eliminar las bacterias y estimular el sistema inmunológico. Habría hecho una cita de inmediato con mi médico naturópata y también le habría presentado todos los remedios sugeridos. Estoy muy feliz de que me sostuve fuerte, confié y tuve fe en la naturopatía. Estoy encantado de que los antibióticos nunca fueron “necesarios” y que los tres niños pudieron desarrollar una verdadera inmunidad a la tos ferina.

El estándar de práctica naturista es homeopático.

En este punto, debería ser obvio que ninguno de los naturópatas involucrados (ni Dexter ni sus colegas) reconocieron nunca que no sabían lo que estaban haciendo. Dexter incluso admite que su esposo le diagnosticó tos ferina antes que ella; ella no estaba dispuesta a aceptar la realidad objetiva de la situación. Los naturópatas estaban jugando a los médicos sin ningún conocimiento médico real ni ningún plan de tratamiento claro. Como es común en la naturopatía, lo inventaron sobre la marcha. Si los suplementos no ayudan, pruebe los aceites esenciales o los probióticos. O la quiropráctica. O reflexología. Todos los tratamientos que usaron comparten una característica: todos son ineficaces para tratar la tos ferina. Al no comprender los límites de la naturopatía y los beneficios de la medicina real, Dexter (y los otros naturópatas involucrados) no evaluaron racionalmente la situación ni se refirieron adecuadamente a los profesionales médicos. Al no hacerlo, pusieron a estos niños en riesgo y arriesgaron la inmunidad colectiva en la comunidad. Pero los hechos objetivos no parecen importar. Los “hechos” de Dexter se basan en su filosofía; en ninguna parte quedó esto más claro en una declaración que es francamente sorprendente, viniendo de alguien que dice ser médico:

 Reacciono emocionalmente, instintivamente, muchas veces antes de que mi mente se haya conectado completamente con mis palabras. Mi verdad parece derramarse fácilmente de mi boca, muchas veces sin la dulzura de estar cubierta de azúcar… solo franqueza, pura honestidad. Sin embargo, he aprendido que mi verdad no es de toda la humanidad. Cada persona tiene derecho a sus creencias y lógica o formación.

Si el hecho de que su hijo esté jadeando, vomitando y poniéndose morado por la falta de oxígeno no indica que algo anda muy mal, entonces, sinceramente, no sé qué lo hace. Si hay algún estándar de atención que los naturópatas deben cumplir, estaba tan ausente como cualquier medicamento real en los remedios homeopáticos en los que Dexter pensó que eran apropiados.

La tos ferina es aterradora, pero prevenible

La oposición a las vacunas está incrustada dentro de la filosofía naturopática y dentro de la “medicina” naturopática. En ninguna parte se demuestra eso más claramente que en este triste caso, donde se consideró que la “inmunidad natural” era más importante que la atención médica. No tengo ninguna duda de que Dexter se preocupa profundamente por sus hijos. Pero todo el sufrimiento que soportaron los hijos de Dexter probablemente se hubiera podido prevenir por completo si hubieran sido vacunados. Además, si hubiera actuado con rapidez, podría haber limitado la infección a su hijo mayor, disminuyendo su sufrimiento y reduciendo el riesgo muy real para sus otros hijos. Pero en cambio, todos estaban infectados. Lloraron, tosieron, vomitaron y hasta se pusieron morados. ¿Y con qué propósito? Tengo que admitir que no puedo entender esto. Escribir esta publicación me ha dejado frustrado y triste por tres niños pequeños a quienes se les negó la oportunidad de evitar una enfermedad horrible y meses de miseria. Supongo que simplemente ilustra cuán fuertemente casados ​​​​están algunos con la cosmovisión naturopática. Uno en el que la adhesión a una filosofía precientífica parece triunfar sobre el evidente sufrimiento de sus propios hijos.

Foto vía OneSalientOversight vía Reddit.

Autor

scott gavura

Scott Gavura, BScPhm, MBA, RPh está comprometido a mejorar la forma en que se usan los medicamentos y a examinar la profesión farmacéutica a través de la lente de la medicina basada en la ciencia. Su interés profesional es mejorar el uso rentable de medicamentos a nivel de la población. Scott tiene una Licenciatura en Ciencias en Farmacia y una Maestría en Administración de Empresas de la Universidad de Toronto, y ha completado un Programa de Residencia en Farmacia Hospitalaria Canadiense Acreditado. Su experiencia profesional incluye trabajo de farmacia tanto en entornos comunitarios como hospitalarios. Es un farmacéutico registrado en Ontario, Canadá.Scott no tiene ningún conflicto de intereses que revelar.Descargo de responsabilidad: Todas las opiniones expresadas por Scott son solo sus opiniones personales y no representan las opiniones de ningún empleador actual o anterior, ni de ninguna organización a la que pueda estar afiliado. Toda la información se proporciona solo con fines de discusión y no debe usarse como reemplazo de la consulta con un profesional de la salud autorizado y acreditado.

En una de mis líneas favoritas de Full Metal Jacket, un soldado señala: “Cualquiera que corra, es un VC. ¡Cualquiera que se quede quieto, es un VC bien disciplinado!” O, si lo prefiere, de Los Simpson, el jefe Wiggum comenta acerca de los autos fantasmas que cree que acechan en la carretera cerca de Springfield: “Siempre salen de noche, excepto durante el día”.

Estas líneas son graciosas porque inmediatamente reconocemos la lógica defectuosa. Son ejemplos flagrantes de “cara, yo gano, cruz, tú pierdes”. En términos científicos, no importa cuál sea el resultado, es evidencia que apoya la hipótesis original, haciendo que la hipótesis sea infalsable. Y, sin embargo, por más obvios y divertidos que sean estos ejemplos, es fácil cometer el mismo error nosotros mismos de una manera quizás menos obvia.

Tomemos, por ejemplo, la reacción de Jarisch-Herxheimer (JHR) y su relación con la supuesta enfermedad de Lyme crónica. Como antecedentes, el JHR fue descrito por primera vez por el dermatólogo austriaco Adolf Jarisch (1895) y el dermatólogo alemán Karl Herxheimer (1902). Describieron una reacción al mercurio en el tratamiento de la sífilis, en la que los pacientes tenían una exacerbación de sus síntomas que comenzaban de 1 a 3 horas después del tratamiento y duraban alrededor de un día. Jarisch planteó la hipótesis de que el mercurio estaba matando a las espiroquetas de la sífilis en grandes cantidades y que las bacterias lisadas liberaban endotoxinas que causaban los síntomas.